BIOSÉCURITÉ

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Les noms scientifiques des plantes

La nomenclature binomiale

C'est suite aux travaux de Carl von Linn au XVIIIe sicle que la nomenclature binomiale pour nommer les espces a t adopte bien qu'elle ait dj t utilise deux sicles auparavant. Le nom scientifique, appel aussi nom latin ou nom botanique, comprend deux parties :

La combinaison des deux constitue le nom de l'espce, toujours en deux parties (au moins).
ex : nom de genre Coffea (cafier), pithte spcifique : arabica (d'Arabie) pour l'espce Coffea arabica.

Quoiqu'on parle de nom latin, les noms d'espce sont en ralit pour beaucoup latiniss, par exemple partir du grec. Il est d'usage pour la prononciation de se rapprocher du latin, tout en l'adaptant la langue du locuteur.

Pourquoi ne pas utiliser les noms communs ?

Une plante portant un nom commun utilis dans une rgion porte souvent un autre nom dans une autre rgion. Le mme nom commun peut identifier des plantes diffrentes.

Par exemple, kava dsigne, Tahiti et Samoa, Pometia pinnata (fruits de kava) et Piper methysticum (kava boire), ce qui peut tre source de confusion. Le nom vernaculaire de Pometia pinnata Rarotonga,Tonga, Fidji et aussi Samoa est tava. Il est intressant de noter qu' Tahiti, le nom de kava est utilis plutt que celui de 'ava.

photo de Pometia pinnata

Quelques rgles d'utilisation

L'abbrviation sp. est utilise aprs un nom de genre quand pithte spcifique n'est pas connu ou n'a pas besoin d'tre mentionn. L'abbrviation spp. est le pluriel de sp. et indique qu'on parle de plusieurs espces de ce genre. ex : Vanilla sp. signifie "une espce du genre Vanilla" et Vanilla spp. signifie "plusieurs espces du genre Vanilla".

De faon plus formelle, le nom de l'espce est suivi du nom ou de l'initiale de l'auteur qui, le premier, a dcrit l'espce ainsi que l'anne de publication. Il est d'usage que le nom de l'espce soit crit en italiques ou soulign.

Quand on a une liste d'espces appartenant un mme genre ou lorsqu'on mentionne de nouveau le nom d'une espce dans un texte, il arrive souvent que l'on n'utilise que l'initiale du nom de genre suivi d'un point. ex : Citrus aurantiifolia (limetier), C. grandis (pamplemoussier), C. sinensis (oranger).

Les varits et cultivars

photo de Pandanus tectorius

La nomenclature prend en compte l'existence de varits botaniques naturelles, par exemple, Pandanus tectorius var. laevis (pandanus sans pine), P. tectorius var. rapensis (endmique de Rapa), P. tectorius var. taepa (norme pandanus de Nuku-Hiva).

Pour dsigner les varits cultives , autrement dit qui ont t slectionnes et cultives, le nom du cultivar suit le nom de l'espce et est encadr par des guillemets simples. Il commence par une majuscule et n'est pas en italiques. Dans certains anciens textes, on peut trouver l'abbrviation cv. devant le nom du cultivar. ex : Geranium endressii 'A. T. Johnsoni' ou Geranium endressii cv. A.T. Johnson, Rosa 'Lord Penzance'.


Les hybrides

Les hybrides peuvent rsulter du croisement de deux ou plusieurs espces ou mme entre genres diffrents. On utilise le signe de multiplication  × , de prfrence la lettre x comme pour : Fragaria × ananassa (fraisier hybride), Populus deltoides × P. nigra, ×Orchiserapias (hybride entre Orchis et Serapias).

Pour conclure

Si vous ne connaissez que le nom commun, entrez ce nom dans un moteur de recherche sur Internet. Vous pouvez y avoir une premire ide du nom scientifique ou en avoir confirmation. Les noms communs crs et utiliss uniquement en Polynsie franaise ne vont malheureusement pas apparatre sur Internet ou correspondre une espce totalement diffrente.

Bien que tous les efforts soient faits pour assurer le caractre unique du nom scientifique pour une plante donne, des synonymes existent et peuvent entraner une certaine confusion. Reste que la nomenclature binomiale permet de dsigner une plante avec seulement deux mots et que le mme nom peut tre utilis dans tous les pays, dans toutes les langues, sans avoir tre traduit.